El Calentamiento Global

Aun cuando el Peru pudiera resolver su problemas ambientales locales, la alteracion del ambiente en el mundo ha llegado a tales niveles de gravedad que esta ocasionando cambios en el comportamiento climatico de todo el planeta. El Peru, desde luego, no es inmune a estos cambios, y ya sufre las consecuencias de fenomenos como la disminucion en el grosor de la capa de ozono, y sobre todo el calentamiento global.

El Calentamiento Global

Es un fenomeno consistente en una alteracion del sistema climatico planetario, definida basicamente por un aumento en la temperatura mundial promedio. La causa de esta alteracion debemos buscarla en un creciente desbalance de los gases que forman la atmosfera, y mas especificamente del incremento de ciertos gases-los denominados gases de efecto invernadero-, como consecuencia de las actividades humanas. En el curso del siglo XX, la temperatura de la superficie terrestre aumento en aproximadamente 0,6 grados celsius. En la evolucion del fenomeno pueden diferenciarse dos etapas: una, entre 1915 y 1945, y la otra, que empezo despues de la decada de 70 y continua hasta la fecha. La ultima decada del siglo, la que se inicia en 1990, concentra el mayor numero de los años mas calurosos del siglo. Algunos cientificos que vienen observando el fenomeno creen que, a lo largo del siglo XXI, la temperatura terrestre podria elevarse aun mas: entre 1 y 3,5 grados.

                        

Este calentamiento de la atmosfera esta ocasionando cambios en los patrones climaticos en el mundo, y es esto lo que recibe el nombre de cambio climatico global. Uno de los efectos mas evidentes del desbalance climatico ha sido la multiplicacion en numero y poder de transtornos climaticos como huracanes, inundaciones y sequias. En nuestro pais, el aumento en la frecuencia del fenomeno “El Niño” tambien se considera un efecto directo del cambio climatico global.

Entre las cosecuencias mas dramaticas para las poblaciones humanas alrededor del globo estan la perdida masiva de cosechas, la expansion de los desiertos, el incremento de la erosion, la perdida de especies y la elevacion del nivel del mar, con los consecuentes daños asociados en la infraestructura costera y en las pesquerias. Los sintomas y anomalias causados por el cambio climattico global, sin embargo, son innumerables y se pueden presentar en las formas mas sorprendentes. Por ejemplo, se ha reportado la aparicion de enfermedades tropicales, como el dengue y la malaria, en areas templadas del planeta donde nunca antes se habian presentado. En general, el problema es lo suficientemente preocupante como para haber motivado la constitucion del Panel Internacional sobre el Cambio Climatico (PICC), conformado por 2500 cientificos.

Los gases de efecto invernadero existen de modo natural en la atmosfera de la Tierra. Pero lo que los cientificos han encontrado es que las actividades humanas han incrementado dramaticamente su proporcion en la mezcla de gases que componen la atmosfera. La razon de ser del nombre efecto invernadero que reciben estos gases es su doble propiedad: permitir el paso de la radiacion solar que penetra por las capas superiores de la atmosfera, y retener o atrapar la radiacion que, por rebote, podria salir al espacio exterior. El resultado final es el calentamiento de la atmosfera y la superficie terrestre.

En el ultimo siglo, y de modo mas acelerado en las ultimas decadas, la intensa industrializacion del planeta ha generado una creciente y excesiva emision de gases de efecto invernadero, como oxdio nitroso, metano, y sobre todo dioxido de carbono. Solo las emisiones de dioxido de carbono alcanzan hoy en dia cifras record del orden de los seis y siete millones de toneladas anuales. El vertido de estos gases derivados de las actividades tiene multitud de origenes: la quema de combustibles fosiles, la quema de bosques y vegetacion en general,  la combustion industrial; la quema de residuos y la quema de desechos de cosechas y pastizales.      

 

 

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